The text of Cic. Verr. II 3.65.152 mentions a formula Octaviana, which is generally considered the historical antecedent of the actio quod metus causa. A critical analysis of the passage, however, leads to the hypothesis that the expression formula Octaviana is rather one of the many rhetorical devices Cicero employs throughout the text of the actio secunda in Verrem. The use of this adjective Octaviana would then not refer in a technical sense to an actio introduced by a praetor called Octavius, but would serve to evoke in the mind of the reader the idea of a formula aimed at sanctioning, with a particularly high monetary penalty, the illegitimate acquisitions made by the decumani from the provincials, analogous to the condemnation in octuplum of a similar actio which had already been included by Gaius Verres in his edict in Sicily.

In Cic. Verr. II 3.65.152 si ritrova l’unica menzione di una formula Octaviana comunemente ritenuta l’antecedente storico dell’actio quod metus causa. Una rilettura critica del passo permette di ipotizzare che l’espressione in cui il sostantivo formula è accompagnato dall’aggettivo Octaviana sia una delle non poche trovate retoriche disseminate da Cicerone nel testo dell’actio secunda in Verrem. L’impiego di tale aggettivo, infatti, non si riferirebbe in senso tecnico a un’azione introdotta da un pretore di nome Ottavio, ma servirebbe a evocare nei lettori l’idea di una formula diretta a sanzionare con una condanna dall’ammontare particolarmente elevato le appropriazioni illegittime compiute dai decumani ai danni dei provinciali, come lo era appunto la condanna in octuplum dell’analoga azione già inclusa da Gaio Verre nel proprio editto in Sicilia.

Mario Varvaro (2023). La formula Octaviana di Cic. Verr. II 3, 65, 152. BULLETTINO DELL'ISTITUTO DI DIRITTO ROMANO VITTORIO SCIALOJA, 117, 179-193 [10.48255/2532-9812.BDIR.4S.13.2023.11].

La formula Octaviana di Cic. Verr. II 3, 65, 152

Mario Varvaro
2023-01-01

Abstract

The text of Cic. Verr. II 3.65.152 mentions a formula Octaviana, which is generally considered the historical antecedent of the actio quod metus causa. A critical analysis of the passage, however, leads to the hypothesis that the expression formula Octaviana is rather one of the many rhetorical devices Cicero employs throughout the text of the actio secunda in Verrem. The use of this adjective Octaviana would then not refer in a technical sense to an actio introduced by a praetor called Octavius, but would serve to evoke in the mind of the reader the idea of a formula aimed at sanctioning, with a particularly high monetary penalty, the illegitimate acquisitions made by the decumani from the provincials, analogous to the condemnation in octuplum of a similar actio which had already been included by Gaius Verres in his edict in Sicily.
2023
Settore IUS/18 - Diritto Romano E Diritti Dell'Antichita'
Mario Varvaro (2023). La formula Octaviana di Cic. Verr. II 3, 65, 152. BULLETTINO DELL'ISTITUTO DI DIRITTO ROMANO VITTORIO SCIALOJA, 117, 179-193 [10.48255/2532-9812.BDIR.4S.13.2023.11].
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