In the narrative framework of autofiction, Siri Hustvedt's Memories of the Future (2019), an older woman interrogates herself as a young woman, and from this interrogation four markedly distinct narratives unfold, thanks in part to obvious typographical cues. These are the first novel the narrator decided to write during her doctorate at Columbia University and a diary from the same period, found by chance, two stories that intertwined with the author's chats with her hospice mother and the narrator's philosophical and neuroscientific reflections. The four narratives thus interweave the elderly mother's memory difficulties, the removals of traumatic episodes in the narrator-protagonist's life, and the collective amnesia with respect to female figures, such as Baroness Elsa von Freytag-Loringhoven, recently reevaluated for the discovery of her creative contribution to the famous Fontaine hitherto attributed to Duchamp. Beginning with philosophical and scientific reflections around a conception of memory as an active transformation of recollection, Hustvedt reckons with personal, familial and collective amnesia.

Nella cornice narrativa dell’autofiction, Memories of the Future (2019) di Siri Hustvedt, una donna anziana interroga se stessa, da giovane, e da questa interrogazione si dipanano quattro narrazioni marcatamente distinte, anche grazie a evidenti indicazioni tipografiche. Si tratta del primo romanzo che la narratrice ha deciso di scrivere durante il suo dottorato alla Columbia University e di un diario dello stesso periodo, ritrovato per caso, due storie che si mescolano alle chiacchierate con la madre dell’autrice ricoverata in un ospizio e alle riflessioni filosofiche e neuroscientifiche della narratrice. Le quattro narrazioni intrecciano così le difficoltà di memoria dell’anziana madre, le rimozioni degli episodi traumatici della vita della narratrice-protagonista e l’amnesia collettiva rispetto alle figure femminili, come la baronessa Elsa von Freytag-Loringhoven, recentemente rivalutata per la scoperta del suo contributo creativo alla famosa Fontaine finora attribuita a Duchamp. A partire dalle riflessioni filosofiche e scientifiche attorno a una concezione della memoria come trasformazione attiva del ricordo, Hustvedt fa i conti con l’amnesia personale, familiare e collettiva.

Coglitore, R. (2023). Forme di amnesia in Memories of the Future di Siri Hustvedt. In R.M. Danese, M. Amatulli, M. Donati (a cura di), Amnesie d’autore. Un secolo di parole e immagini per raccontare i disturbi della memoria (1920-2020) (pp. 129-146). Roma : Carocci.

Forme di amnesia in Memories of the Future di Siri Hustvedt

Coglitore, Roberta
2023-11-01

Abstract

In the narrative framework of autofiction, Siri Hustvedt's Memories of the Future (2019), an older woman interrogates herself as a young woman, and from this interrogation four markedly distinct narratives unfold, thanks in part to obvious typographical cues. These are the first novel the narrator decided to write during her doctorate at Columbia University and a diary from the same period, found by chance, two stories that intertwined with the author's chats with her hospice mother and the narrator's philosophical and neuroscientific reflections. The four narratives thus interweave the elderly mother's memory difficulties, the removals of traumatic episodes in the narrator-protagonist's life, and the collective amnesia with respect to female figures, such as Baroness Elsa von Freytag-Loringhoven, recently reevaluated for the discovery of her creative contribution to the famous Fontaine hitherto attributed to Duchamp. Beginning with philosophical and scientific reflections around a conception of memory as an active transformation of recollection, Hustvedt reckons with personal, familial and collective amnesia.
nov-2023
Settore L-FIL-LET/14 - Critica Letteraria E Letterature Comparate
Coglitore, R. (2023). Forme di amnesia in Memories of the Future di Siri Hustvedt. In R.M. Danese, M. Amatulli, M. Donati (a cura di), Amnesie d’autore. Un secolo di parole e immagini per raccontare i disturbi della memoria (1920-2020) (pp. 129-146). Roma : Carocci.
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