Between fifth and tenth centuries, if the Italian peninsula, no longer connected to the centres of production of knowledge in the Mediterranean basin, became part of the dynamics that would increasingly assimilate it to northern Europe, Sicily - Byzantine from the sixth century, Arab from the ninth - experienced a context of contamination: science and medicine, although the state of the sources appears to be fragmentary, are sectors characterised by inheritance, mediation, recovery of the Greek and Latin tradition, under the banner of a hybridisation extended to the following centuries. Despite the fact that the coexistence of peoples and knowledge meant that the island was not anchored to a single cultural tradition, Arab medicine continued to enjoy prestige in the Norman period - as shown by the presence of an astrologer and an Arab doctor at court in the image depicting the death of William II handed down to us by Pietro da Eboli - and influenced the first regulations, as attested to by the obligation for western doctors, sanctioned in 1140, to take an examination to practise the art. Attention will therefore focus on the circulation of ideas and the mixture of cultures that characterised early medieval Sicily.

Tra i secoli V e X se la penisola italiana, non più collegata ai centri di produzione dei saperi del bacino del Mediterraneo, entrò a far parte di dinamiche che l’avrebbero sempre più assimilata all’Europa settentrionale, la Sicilia - bizantina dal VI secolo, araba dal IX - visse un contesto di contaminazione: scienza e medicina, per quanto lo stato delle fonti appaia tante volte frammentario, sono settori caratterizzati da eredità, mediazioni, ripresa della tradizione greca e latina, all’insegna di un’ibridazione estesa ai secoli successivi. Nonostante la coesistenza di popoli e conoscenze rendesse l’isola non ancorata a un’unica tradizione culturale, la medicina araba continuò in età normanna a godere di prestigio - come dimostra la presenza a corte, nell’immagine raffigurante la morte di Guglielmo II tramandataci da Pietro da Eboli, di un astrologo e di un medico arabo – e influì sui primi regolamenti, come attesta l’obbligo per i medici occidentali, sancito nel 1140, di sostenere un esame per praticare l’arte. Si focalizzerà dunque l’attenzione sulla circolazione di idee e sulla mescolanza di culture che contraddistingue la Sicilia altomedievale.

Santoro, D. (2023). Scienza e medicina nella Sicilia altomedievale. In G. Archetti, E. Piazza (a cura di), La Sicilia nei secoli VI-X. Dinamiche di poteri e culture tra Oriente e Occidente. In onore di Carmelina Urso (pp. 623-636). Brescia-Spoleto : Centro studi longobardi - Centro italiano di studi sull’alto medioevo, Spoleto.

Scienza e medicina nella Sicilia altomedievale

Santoro, Daniela
2023-01-01

Abstract

Between fifth and tenth centuries, if the Italian peninsula, no longer connected to the centres of production of knowledge in the Mediterranean basin, became part of the dynamics that would increasingly assimilate it to northern Europe, Sicily - Byzantine from the sixth century, Arab from the ninth - experienced a context of contamination: science and medicine, although the state of the sources appears to be fragmentary, are sectors characterised by inheritance, mediation, recovery of the Greek and Latin tradition, under the banner of a hybridisation extended to the following centuries. Despite the fact that the coexistence of peoples and knowledge meant that the island was not anchored to a single cultural tradition, Arab medicine continued to enjoy prestige in the Norman period - as shown by the presence of an astrologer and an Arab doctor at court in the image depicting the death of William II handed down to us by Pietro da Eboli - and influenced the first regulations, as attested to by the obligation for western doctors, sanctioned in 1140, to take an examination to practise the art. Attention will therefore focus on the circulation of ideas and the mixture of cultures that characterised early medieval Sicily.
Science and Medicine in early medieval Sicily
2023
Settore M-STO/01 - Storia Medievale
Santoro, D. (2023). Scienza e medicina nella Sicilia altomedievale. In G. Archetti, E. Piazza (a cura di), La Sicilia nei secoli VI-X. Dinamiche di poteri e culture tra Oriente e Occidente. In onore di Carmelina Urso (pp. 623-636). Brescia-Spoleto : Centro studi longobardi - Centro italiano di studi sull’alto medioevo, Spoleto.
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